Mille femmes blanches de Jim Fergus

Publié le par Evy

Mille femmes blanches de Jim Fergus

En 1874, à Washington, le président américain Grant accepte dans le plus grand secret la proposition incroyable du chef indien Little Wolf: troquer mille femmes blanches contre chevaux et bisons pour favoriser l'intégration du périple indien. Si quelques femmes se portent volontaires, la plupart des "Mille femmes" viennent en réalité des pénitenciers et des asiles de tous les États-Unis d'Amérique... Parvenue dans les contrées reculées du Nebraska, l'une d'entre elles, May Dodd, apprend alors sa nouvelle vie de squaw et les rites inconnus des Indiens. Mariée à un puissant guerrier, elle découvre les combats violents entre tribus et les ravages provoqués par l'alcool. Aux côtés de femmes de toutes origines, May Dodd assiste alors à la lente agonie de soi, peuple d'adoption...

Ce livre est dans ma PAL depuis des années. Je n'en avais entendu que du bien et je savais que c'était à roman à voir lu au moins une fois dans sa vie. J’ai trainé un peu des pieds mais j’ai fini par le sortir de ma PAL il y a quelques temps, voulant lire autre chose que ce que je lisais habituellement (Romance, jeunesse, fantastique…). Je ne vais pas y aller par quatre chemins, j’ai adoré cette lecture, je l’ai dévoré mais ce ne fut pas un coup de cœur comme a pu l’être Marie Blanche du même auteur, que j’ai lu, il y a quelques années.

May Dodd est une jeune femme qui a été internée par sa famille. Est-elle folle ? Oh que non ! Son seul tort réside dans le fait de vivre hors des lois du mariage avec un homme avec lequel elle a eu deux enfants. Mais en 1874, c’est une raison suffisante pour l’enfermer dans un asile. Aussi May accepte tout de suite une porte de sortie en l’arrivée de l’armée américaine qui cherche à recruter des femmes pour épouser des Indiens et pacifier leurs relations tendues avec eux. May était loin de s’imaginer qu’elle allait découvrir un monde sauvage et fascinant qu’elle apprendrait bientôt à aimer comme le sien.

Une fois n’est pas coutume, je vais d’abord vous parler du style de l’auteur. Jim Fergus est un écrivain dont la plume est absolument savoureuse. Je n’ai pas d’autre mot. Chaque page est un vrai régal pour quiconque aime les belles lettres et j’avoue qu’il m’a, à nouveau, bluffé par ses talents de conteur. L’espace de quelques heures de lecture, j’étais complétement immergée dans le récit. J’étais revenue dans le temps, à la fin du 19ème siècle et j’avais l’impression d’être physiquement présente aux côtés de May pour la découverte de l’univers des Indiens d’Amérique. A nouveau un beau coup de cœur pour cette plume à savourer.

Pour ce qui est de l’histoire en elle-même, j’ai beaucoup aimé la forme de journal que prend le récit. J’ai trouvé que ça apportait un petit aspect authentique au roman et plusieurs fois, je me suis même demandé si ce n’était pas adapté d’un vrai journal de bord d’une américaine. L’auteur donne beaucoup de détails en ce qui concerne le monde des Indiens, le voyage de May, son adaptation dans la tribu et c’est un grand plus car on a vraiment l’impression d’y être. Je dirai même plus, j’avais parfois la sensation de visionner un documentaire tant l’ensemble est graphique et extrêmement bien documenté. La découverte du monde Amérindien a été pour moi une première car j’avoue que c’est une période de l’histoire américaine qui ne m’intéresse pas tellement et pourtant j’ai adoré découvrir les mœurs, coutumes et habitudes de ces peuples.

Pour ce qui est de la partie plus « fictionelle » du récit, là encore rien à dire. L’ensemble tient la route et tient le lecteur en haleine du début à la fin du roman. J’émets juste quelques réserves concernant certaines longueurs que j’ai pu ressentir à la lecture. Comme je l’ai déjà dit, Jim Fergus donne beaucoup de détails sur la vie quotidienne de May et cela donne parfois des pages et des pages de descriptions, qui, si elles n’en restent pas moins intéressantes à lire, ont eu tendance à faire retomber un peu la tension dramatique par moment.

Pour ce qui est des personnages, Jim Fergus a, à nouveau, frappé fort avec des personnalités riches et controversées mais très attachantes. Chacune des femmes que l’on suit dans ce roman a su me plaire à sa façon et je lirai avec plaisir la suite de cette saga qui met en scène deux d’entre elles. Mais là encore un petit bémol. J’ai parfois trouvé que certains personnages étaient un peu trop caricaturaux. Je pense notamment à May qui, finalement, ne fut pas mon personnage préféré car avec toutes les épreuves qu’elle traverse, je n’ai pas compris son optimiste et certaines de ses décisions (notamment en ce qui concerne son amant de l’armée au début du roman). Néanmoins, l’auteur nous offre une belle palette de personnages féminins et masculins particulièrement hauts en couleur mais donne la part belle à ces femmes extrêmement courageuses. De très très beaux portraits de femmes à découvrir !

Mille femmes blanches restera une lecture marquante. Que ce soit concernant le sujet traité (quand on sait que cette fiction est tiré d’un fait historique avéré, cela fait froid dans le dos), le récit en lui-même, passionnant et superbement bien écrit ou encore concernant les personnages qui nous entrainent dans leurs aventures sans même s’en rendre compte. Une lecture poignante et addictive. Un roman à lire et à relire ! 

Mille femmes blanches de Jim Fergus

Mille femmes blanches de Jim Fergus
Titre VO : One thousand white women
Historique - Editions Pocket - 495 pages
Où l'acheter : Mille femmes blanches

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Marie-Blanche

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Mintandscones 11/04/2017 16:01

Bon, tu m'as décidée, je vais me plonger dedans à mon tour... Je suis assez curieuse de le lire et je repousse depuis un moment (va savoir pourquoi...), je finis mon bouquin actuel et je m'y mets !

Evy 12/04/2017 16:58

Ah eh bien je serrai ravie de connaitre ton avis ! J'espère qu'il te plaira !